김용경 대표를 소개합니다

20 October 2016

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실시간 영어 교정 서비스, 채팅캣

"꿈꾸는 삶이 있다면, 걱정하지 말고 일단 도전하세요"

“10년 이상 영어를 배웠어도, 막상 영어로 커뮤니케이션할 땐 실수할까 두려웠죠”

명문대를 졸업하고 외국계 기업의 컨설턴트로 일하다가 돌연 안정적인 직장을 뒤로하고 미국으로 건너갈 만큼 패기 넘쳤던 김용경 대표에게도 영어는 어쩔 수 없는 ‘골칫거리’였다. 현지 기업의 마케터로 취업한 그녀였지만, 영어로 메일을 작성할 때에는 자신감이 떨어졌다.

원어민들이 사용하는 표현이 맞는지, 틀린 철자는 없는지 매 순간순간이 스트레스였다. 동료들은 이해해 줄 수도 있었겠지만, 고객사와의 커뮤니케이션에서 서투른 영어로 작성된 이메일은 회사의 이미지를 손상시킬 수 있었기 때문이었다. 그녀는 미국인 튜터를 고용해 영작을 할 때마다 도움을 얻었다. 이러한 노력 덕분에 그녀는 영어 커뮤니케이션을 순조롭게 이어갈 수 있었다.

성공하는 자는 기회를 만들어낸다

‘실패하는 자는 거친 파도를 보지만, 성공하는 자는 그 너머의 대륙을 본다’

영어 커뮤니케이션, 특히 영어로 글을 쓰는 어려움은 비영어권 출신들이 흔히 겪는 일이었지만 그녀는 이를 사업의 기회로 만들었다. 자신과 비슷한 처지의 사람들이 적지 않을 것이라 생각한 김 대표는 실시간 영어 교정 서비스 「채팅캣(ChattingCat)」을 개발했다. 영국과 미국의 원어민 튜터 수백 명이 인터넷으로 연결돼 실시간으로 올라오는 엉터리 영어 문장을 바로잡아 주는 서비스다. 700자 이내의 문장을 교정하는데 드는 시간은 3분, 비용은 불과 1.25달러다.

원어민들과 한국인 수요자를 잇기 위해 페이스북을 활용했다. 김 대표는 영문 페이스북을 만들어 영어권 국가를 대상으로 튜터를 모집하는 한편 한국 페이지에서는 채팅캣의 유용성을 알렸다.

반응은 뜨거웠다. 1년 만에 3만 명이 가입했다. 채팅캣 덕에 ‘해외 취업했다’, ‘유학 성공 했다’, ‘외국인과 사랑에 빠졌다’ 등의 희소식들이 전해졌다. 투자자들도 채팅캣의 가치를 알아보기 시작했다. 채팅캣은 미국 실리콘밸리의 대표적 투자 프로그램인 ‘500스타트업’에 이름을 올리며 10만 달러의 투자를 끌어냈다.

김 대표는 영어를 주 언어로 사용하지 않는 여러 국가의 많은 사람들이 채팅캣을 통해 정확한 영어로 자유롭게 소통하는데 기여하고 싶다는 포부를 밝혔다. 특히 ‘콩글리시(Broken English)’가 만연한 대한민국에서부터 정확한 영어로 외국인과 소통하도록 바로잡겠다는 계획이다. 김 대표는 행정자치부와 함께 페이스북에 ‘엉터리 영어 찾기’ 캠페인 페이지를 개설하고 명소 표지판, 관광 안내 책자 등에 잘못 쓰이고 있는 영어 오류 문구 찾기에 나섰다. ‘해물순두부(Haemul-Soondoobu)’, ‘곰탕(Bear-tang)’ 등 정체 모를 영어를 바로잡아 달라는 제보가 줄을 이었다.

항상 힘들어도 웃을 수 있는 이유

어려운 일이 뭐냐는 질문에 그녀는 ‘항상 힘들다’고 답했다. 모든 것이 부족한 스타트업의 처지에서 나올 수 있는 당연한 답변이었다. 하지만 그녀는 ‘그런’ 삶에 만족한다고 했다. 자신이 하고 싶은 도전을 통해 얻게 되는 다양한 경험과 성장이 행복을 주는 것이다. 도전을 두려워하지 않는 사람은 항상 성공할 수밖에 없다. 실패해도 그 경험을 거울삼아 성장하기 때문이다.

워낙 남성 중심으로 스타트업 생태계가 꾸려지고 있는 만큼, 여성 CEO로서 그녀의 성공사례는 많은 사람들의 관심을 끌었다. 그녀는 여성이기 때문에 성과를 부각시킬 수 있는 경우도 있는 반면, 불필요하게 주목받는 일도 있고 여러 선입관과도 싸워야 한다고 했다. 이런 관심은 우리 사회에 여성 기업가의 롤모델이 부족했기 때문이라고 지적했다.

창업을 꿈꾸는 여성들에게 한마디 해 달라고 했다. 경험을 통해 얻은 확신이 느껴졌다. 그녀의 성공 비결이 여기에 있다.

‘내가 꿈꾸는 삶이 있다면, 그 삶을 살 수 있다고 믿어요.
걱정하지 말고 그냥 일단 도전하세요.”

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